NuSTAR Ayuda a Resolver el Misterio de los "Rapid Burster"

 

01.02.17.- Científicos que observaban una estrella de neutrones en el sistema "Rapid Burster" pueden haber resulto un misterio de 40 años de antigüedad sobre sus enigmáticas explosiones de rayos X.

Descubierto en la década de los 70, Rapid Burster es un sistema binario compuesto por una estrella de masa baja y una estrella de neutrones - el remanente compacto de la muerte de una estrella masiva. La atracción gravitatoria de la estrella de neutrones deja a su acompañante sin algo de su gas, que luego forma un disco de acreción y gira hacia la estrella de neutrones.

La mayoría de los sistemas binarios de estrella de neutrones liberan continuamente grandes cantidades de rayos X, puntuados por destellos de rayos X cada pocas horas o días. Sin embargo, los científicos se han preguntado durante décadas sobre lo que explica las emisiones de rayos X repentinas, erráticas y extremadamente intensas de Rapid Burster, un fenómeno visto sólo en otro sistema binario.

En el nuevo estudio, los investigadores han descubierto que el campo magnético de la estrella de neutrones crea una brecha entre la estrella y el disco a su alrededor, lo que previene que se alimente de la materia de su compañera estelar. El gas se acumula hasta que, bajo ciertas condiciones, golpea la estrella de neutrones de una vez, produciendo intensos destellos de rayos X.

Los nuevos resultados proporcionan la primera evidencia de lo que causa estas llamadas explosiones de “tipo II”. El descubrimiento se realizó con la misión XMM-Newton de la Agencia Espacial Europea y con las misiones NuSTAR y Swift de la NASA.

 

Estas cuatro imágenes muestran una impresión artística del gas creciendo sobre la estrella de neutrones en el sistema binario MXB 1730-335, también conocido como " Rapid Burster ". Image Credit: ESA/ATG medialab