Espectacular Imagen de una Galaxia Espiral Captada por el Hubble

 

02.02.18.- Esta imagen captada por el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA muestra una galaxia espiral conocida como NGC 7331. Descubierta por primera vez por el prolífico cazador de galaxias William Herschel en 1784, NGC 7331 se encuentra a unos 45 millones de años luz en la constelación de Pegaso. Frente a nosotros parcialmente de borde, la galaxia exhibe sus hermosos brazos, que giran como un remolino alrededor de su brillante región central.

Los astrónomos tomaron esta imagen utilizando la Cámara de Campo Ancho 3 (WFC3) del Hubble, mientras observaban una extraordinaria estrella explosiva, una supernova, cerca del núcleo amarillo central de la galaxia. Nombrada SN 2014C, evolucionó rápidamente de una supernova que contiene muy poco hidrógeno a una que es rica en hidrógeno, en solo un año. Esta metamorfosis raramente observada fue luminosa a altas energías y proporciona una visión única de las fases finales poco entendidas de las estrellas masivas.

NGC 7331 es similar en tamaño, forma y masa a la Vía Láctea. También tiene una tasa comparable de formación de estrellas, alberga un número similar de estrellas, tiene un agujero negro central supermasivo y brazos espirales comparables. La principal diferencia entre esta galaxia y la nuestra es que NGC 7331 es una galaxia espiral no bloqueada: carece de una "barra" de estrellas, gas y polvo que atraviesa su núcleo, como vemos en la Vía Láctea. Su bulbo central también muestra un patrón de rotación peculiar e inusual, girando en la dirección opuesta al disco galáctico en sí.

Estudiar galaxias similares nos permite construir una mejor comprensión de nuestro entorno galáctico, que no siempre podemos observar, y del comportamiento galáctico y la evolución en conjunto.

 

Image Credit: NASA/ESA/Hubble