El Escudo Térmico de Orión Llega al Centro Espacial Kennedy

 

19.09.16.- El escudo térmico de Orión, que protegerá el módulo de la tripulación de Orión durante la reentrada después de la primera prueba de vuelo sin tripulación de la nave espacial de la NASA con cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial, llegó al Centro Espacial Kennedy en Florida en Agosto. Fue transportado a las Instalaciones de Aterrizaje de Transbordadores, que es administrado y operado por Space Florida, a bordo de un avión Super Guppy de la NASA.

El contenedor de transporte con el escudo térmico en el interior fue descargado y transportado al Edificio de Operaciones Neil Armstrong donde los técnicos lo desembalaron y aseguraron para comenzar el trabajo para prepararlo para el siguiente vuelo de prueba de Orión, conocido como Misión de Exploración-1 (EM-1).

"Estamos muy emocionados de que el escudo térmico EM-1 haya llegado aquí en la fábrica de Orión en la primera etapa de un viaje que finalmente lo llevará más allá de la luna y de regreso," dijo Scott Wilson, director de la NASA de las operaciones de producción para el Programa de Orión .

El escudo térmico fue diseñado por el equipo de Lockheed Martin y Orión de la NASA y construido en la fábrica de Lockheed Martin cerca de Denver. Tiene 5 metros de diámetro, por lo que es el más grande de su tipo.

La estructura de armadura de titanio tiene un sustrato de material compuesto que lo rodea. El escudo térmico será capaz de soportar temperaturas de hasta 2.760ºC durante la reentrada de Orión en la atmósfera de la Tierra.

"La llegada de la estructura del escudo térmico EM-1 a Kennedy marca un hito importante que nos lleva un paso más cerca de alcanzar el último objetivo de la NASA, enviar humanos a Marte y regresar a salvo a la Tierra", dijo Jules Schneider, gerente de Lockheed Martin y Orión en KSC.

En el Edificio de Operaciones, los técnicos aplicarán el Avcoat, un tipo de protección térmica que se desgasta a medida que se calienta (un proceso conocido como ablación), con el escudo térmico de EM-1 de una manera diferente a la que se hizo para la prueba de vuelo de Orión en 2014. Los bloques de Avcoat serán unidos a la pantalla térmica en lugar de llenar las células de nido de abeja individuales. La forma en que la estructura se une al módulo de la tripulación para el escudo térmico EM-1 se ha simplificado. Existen diferentes tipos de instrumentación también que se instalarán en el escudo térmico para recoger datos sobre el calentamiento y el rendimiento.

Después de que el sistema de protección térmico se haya aplicado e inspeccionado, ingenieros y técnicos someterán al escudo térmico a una serie de pruebas a través de un ciclo térmico. La prueba del ciclo térmico asegura que los bloques de protección térmica están adecuadamente unidos y que funcionarán como se espera cuando se expongan a temperaturas extremas durante la misión. El escudo térmico se unirá al módulo de la tripulación de Orión en el verano de 2017.

 

Dentro del Edificio de Operaciones Neil Armstrong, los técnicos trabajan con el escudo térmico de Orión. Image Credit: NASA/Dimitri Gerondidakis