New Horizons Capta la Imagen Más Lejana de la Tierra

 

11.02.18.- La nave espacial New Horizons de la NASA recientemente giró su cámara telescópica hacia un campo de estrellas, captando una imagen que ha hecho historia.

El marco de calibración de rutina del cúmulo de estrellas abierto galáctico "Wishing Well", realizado por la cámara Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) el 5 de Diciembre, se tomó cuando New Horizons estaba a 6.12 billones de kilómetros o 40.9 unidades astronómicas de Tierra: convirtiéndola, por un tiempo, en la imagen más lejana que se haya hecho desde la Tierra.

New Horizons estaba incluso más lejos de casa que la Voyager 1 de la NASA cuando capturó la famosa imagen de la Tierra "Pale Blue Dot". Esa imagen era parte de un compuesto de 60 imágenes que miraban al sistema solar, el 14 de Febrero de 1990, cuando la Voyager se encontraba a 6,06 billones de kilómetros, o aproximadamente 40,5 unidades astronómicas [AU] de la Tierra. Las cámaras de la Voyager 1 se apagaron poco después de ese retrato, dejando su registro de distancia sin competencia durante más de 27 años.

LORRI rompió su propio récord solo dos horas más tarde con imágenes del los objetos 2012 HZ84 y 2012 HE85 del Cinturón de Kuiper (KBO), lo que demuestra aún más cómo nada se detiene cuando cubres más de 1,1 millones de kilómetros de espacio cada día.

New Horizons es solo la quinta nave espacial que acelera más allá de los planetas exteriores, por lo que muchas de sus actividades establecen registros de distancia. El 9 de Diciembre llevó a cabo la maniobra de corrección del rumbo más lejana, ya que el equipo de la misión guió a la nave hacia un encuentro cercano con un KBO llamado 2014 MU69 el 1 de Enero de 2019. Ese vuelo de Año Nuevo más allá de MU69 será el encuentro planetario más lejano en la historia, pasando mil millones de millas más allá del sistema de Plutón, que New Horizons exploró en Julio de 2015.

Durante su misión extendida en el Cinturón de Kuiper , que comenzó en 2017, New Horizons tiene como objetivo observar al menos dos docenas de otros KBO, planetas enanos y "Centauros", antiguos KBO en órbitas inestables que cruzan las órbitas de los planetas gigantes. Los científicos de la misión estudian las imágenes para determinar las formas y las propiedades de superficie de los objetos, y para buscar lunas y anillos. La nave espacial también realiza mediciones casi continuas del plasma, el polvo y el entorno de gas neutral a lo largo de su camino.

La nave espacial New Horizons se encuentra en buena forma y actualmente se encuentra en hibernación. Los controladores de la misión en el Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins en Laurel, Maryland, sacarán a la nave espacial de su letargo electrónico el 4 de Junio y comenzarán una serie de revisiones del sistema y otras actividades para preparar a New Horizons para su encuentro con MU69.

 

Estas imágenes en falso color de captadas en Diciembre de 2017 por la cámara LORRI de la sonda espacial New Horizons muestra a dos objetos del Cinturón de Kuiper, 2012 HZ84 (izquierda) y 2012 HE85 (derecha). Son, por ahora, las imágenes más lejanas de la Tierra jamás capturadas por una nave espacial. También son las imágenes más cercanas de todos los objetos del Cinturón de Kuiper. Image Credit: NASA/JHUAPL/SwRI