Adiós a Richard Gordon, Piloto del Apollo 12

 

09.11.17.- El astronauta de la NASA Dick Gordon, piloto del módulo de mando del Apollo 12, la segunda misión de aterrizaje lunar, falleció el 6 de Noviembre de 2017.

El administrador en funciones de la NASA, Robert Lightfoot, dijo en una declaración sobre el fallecimiento de Gordon : "La NASA y la nación han perdido a uno de nuestros primeros pioneros del espacio. Enviamos nuestras condolencias a los familiares y seres queridos de nuestro astronauta de las misiones Gemini y Apollo, Richard Gordon, un héroe de la tercera clase de astronautas de la NASA".

Gordon, capitán retirado de la Marina de Estados Unidos, se convirtió en astronauta en 1963. Pasó más de 316 horas en el espacio en dos misiones. Fue el piloto de la misión de tres días Gemini 11 en 1966 y realizó dos paseos espaciales. En el momento del vuelo, la Gemini 11 estableció el récord mundial de altitud de 850 millas.

Gordon nació en Seattle, Washington en 1929. Se graduó en North Kitsap High School en Poulsbo, Washington en 1947, luego recibió una Licenciatura en Ciencias Químicas en la Universidad de Washington en 1951.

En 1953, Gordon recibió sus alas como aviador naval. Luego asistió a All-Weather Flight School y posteriormente fue asignado a un escuadrón de cazas en la Base Aérea Naval en Jacksonville, Florida. 
En 1957, asistió a la Escuela de Pilotos de Prueba de la Armada en Patuxent River, Maryland, y sirvió como piloto de vuelo hasta 1960. Durante su servicio, realizó pruebas de vuelo en el F8U Crusader, F11F Tigercat, FJ Fury y A4D Skyhawk, y fue el primer piloto de pruebas de un proyecto para el F4H Phantom II. Sirvió con el Escuadrón de Cazas 121 en la Estación Aérea Naval de Miramar, California como instructor de vuelo en el F4H y participó en la presentación de ese avión a las flotas del Atlántico y del Pacífico. También fue oficial de seguridad de vuelo, asistente de operaciones y oficial de entrenamiento en tierra para el Escuadrón 96 en Miramar.

Gordon hizo un segundo vuelo en 1969 como piloto del módulo de mando del Apollo 12, con el comandante de la nave espacial, Charles Conrad y el piloto del módulo lunar, Alan Bean. A lo largo de las 31 horas de estancia en la superficie lunar de Conrad y Bean, Gordon permaneció en órbita alrededor de la luna en el módulo de mando, "Yankee Clipper".

Desde que se retiró de la NASA, Gordon trabajó como Vicepresidente Ejecutivo del Club de Fútbol Profesional de Nueva Orleans Saints en la Liga Nacional de Fútbol y ocupó puestos ejecutivos en varias compañías en industrias de petróleo y gas, ingeniería y tecnología.

En Noviembre de 2005, la NASA honró al veterano Gordon con un premio de Embajador de Exploración. La NASA presentó estos prestigiosos premios a los astronautas que participaron en los programas espaciales Mercury, Gemini y Apollo de la nación desde 1961 hasta 1972. Los Embajadores de Exploración ayudan a la NASA a comunicar los beneficios y la emoción de la exploración espacial.

 

Adiós a Richard Gordon, Piloto del Apollo 12. Image Credit: NASA