El Cometa 41P Pasará Muy Cerca de la Tierra el 1 de Abril

 

01.04.17.- El 1 de abril de 2017, el cometa 41P pasará más cerca de lo que normalmente lo hace de la Tierra, dando a los observadores una ocasión única para observarlo con prismáticos o un telescopio, una oportunidad especial de observación. Los cazadores de cometas en el Hemisferio Norte deben buscarlo cerca de las constelaciones Draco y Osa Mayor.

El nombre oficial del cometa es 41P/Tuttle-Giacobini-Kresák, en honor a sus tres descubridores. El cometa se llama en broma el cometa del Día de los Inocentes al coincidir con este paso. Fue primero descubrimiento por Horace Tuttle en 1858 y fue reconocido como un cometa periódico - uno que gira alrededor del Sol - pero los astrónomos inicialmente no estaban seguros de cuánto tiempo necesitaría el cometa para hacer su viaje. El cometa fue descubierto en 1907 por Michael Giacobini pero no fue asociado inmediatamente al objeto visto en 1858.

Más tarde, el astrónomo Andrew Crommelin determinó que las dos observaciones habían sido el mismo objeto y predijo que el cometa regresaría en 1928 y 1934. Sim embargo el cometa no se vio y se consideró perdido. En 1951, L'ubor Kresák lo descubrió de nuevo y lo ligó a las observaciones anteriores.

Miembro de la familia de los cometas de Júpiter, 41P hace un viaje alrededor del Sol cada 5,4 años, pasando relativamente cerca de la Tierra en algunos de esos viajes. En este enfoque, el cometa pasará a una distancia de unos 13 millones de millas (0,14 unidades astronómicas) de la Tierra, o alrededor de 55 veces la distancia que hay de la Tierra a la Luna. Esta es la máxima aproximación del cometa a la Tierra en más de 50 años y quizás en más de un siglo.

Para los científicos, la visita de 41P es una oportunidad para completar los detalles sobre la composición del cometa, el coma y el núcleo.

“Un aspecto importante de los cometas de la familia de Júpiter es que pocos de ellos han sido estudiados, especialmente en términos de la composición de hielos en sus núcleos, en comparación con los cometas de la nube de Oort,” dijo Michael DiSanti del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt , Maryland. Él y su equipo estarán observando el 1 de abril a 41P usando el Telescopio Infrarrojo de la NASA en Hawaii.

Los astrónomos tratarán de determinar características tales como la rapidez con la que el núcleo de 41P gira, lo cual proporcionará pistas sobre las condiciones estructurales del núcleo y si los cambios pueden ser documentados en el coma y la cola. Los observadores también buscarán estallidos, que son una indicación de lo activo que es un cometa.

Al catalogar las diferencias sutiles, y a veces no tan sutiles, entre los cometas, los investigadores pueden construir un árbol de familia y trazar la historia de cómo y dónde estos objetos se formaron cuando el sistema solar se estaba formando.

“Los cometas son restos del sistema solar”, dijo Disanti. “Cada cometa que entra en la vecindad de la Tierra nos da la oportunidad de añadir a nuestra comprensión los acontecimientos que llevaron a la formación de nuestro propio planeta.”

 

Imagen del cometa es 41P/Tuttle-Giacobini-Kresák captada el 24 de Marzo. Credits: Chris Schur/NASA